Quando você viaja de avião, antes do voo decolar, um comissário apresenta as instruções de segurança e explica o que fazer caso haja perda de pressão na cabine. Os passageiros são informados de que as máscaras de oxigênio cairão do compartimento acima e que devem colocá-las em si mesmos antes de ajudar os outros. Por quê? Porque antes de poder ajudar o outro, você precisa estar fisicamente alerta.
Ao escrever a Timóteo, Paulo enfatizou a importância de manter sua própria saúde espiritual antes de ajudar e servir os outros. Relembrou a Timóteo de suas muitas responsabilidades como pastor: Havia ensinamentos falsos com os quais lidar (vv.1-5) e doutrinas erradas para corrigir (vv.6-8). Mas para desempenhar bem seus deveres, o mais importante era ter “cuidado de [si] mesmo e da doutrina […] persevera [r] nestas coisas” (v.16). Ele precisava primeiro cuidar de seu relacionamento com o Senhor antes que pudesse atender aos outros.
O que Paulo disse a Timóteo também se aplica a nós. Cada dia encontramos pessoas que não conhecem o Senhor. Quando acumulamos nosso oxigênio espiritual primeiro investindo o nosso tempo na Palavra de Deus, oração e capacitação do Espírito Santo, mantemos o nosso relacionamento com o Senhor. Então estaremos espiritualmente alertas para ajudar os outros.