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23/12/21

Fogão a lenha e lareira geram mais câncer que poluição dos veículos, diz estudo

 


Reprodução/Pexels Os fogões a lenha em áreas urbanas são responsáveis ​​por quase metade da exposição das pessoas a produtos químicos cancerígenos Reprodução/Pexels

Os fogões a lenha em áreas urbanas são responsáveis ​​por quase metade da exposição das pessoas a produtos químicos cancerígenos encontrados nas partículas de poluição do ar, mostrou uma nova pesquisa.

Os hidrocarbonetos policíclicos aromáticos (PAHs) em minúsculas partículas de poluição são produzidos pela queima de combustíveis e há muito tempo são conhecidos por terem efeitos cancerígenos. O novo estudo examinou as fontes dos PAHs e descobriu que a queima de madeira produzia mais do que o óleo diesel ou a gasolina usados ​​nos veículos.

A análise foi feita em Atenas, na Grécia, mas os pesquisadores deixaram claro que esse não era um caso incomum. Eles disseram que a queima de lenha em casa é um problema significativo para a qualidade do ar urbano em toda a Europa e que a exposição excessiva à fumaça de lenha pode causar graves efeitos para a saúde.

“Atenas não é uma exceção – é mais representativa de uma regra”, disse Athanasios Nenes, da Fundação para Pesquisa e Tecnologia Hellas em Patras, Grécia , e da École Polytechnique Fédérale de Lausanne, Suíça, e um dos integrantes da equipe por trás do novo estudar. “Por um lado, é: ‘Oh, meu Deus, isso é terrível.’ Mas, por outro lado, aponta para algo que as pessoas podem realmente fazer para reduzir esse risco sem muito esforço. Você basicamente para de queimar madeira. Esse é o resultado final. ”

Uma pesquisa publicada no ano passado mostrou que a queima de lenha em residências é a única maior fonte de poluição do ar por pequenas partículas no Reino Unido , produzindo três vezes mais do que o tráfego rodoviário, apesar de apenas 8% da população usar queimadores de madeira.

Mesmo os novos fogões a lenha que atendem ao padrão “ecodesign” ainda emitem 750 vezes mais poluição por partículas minúsculas do que um caminhão HGV moderno. Os queimadores de madeira também triplicam o nível de poluição prejudicial dentro das casas e devem ser vendidos com um aviso de saúde, de acordo com os cientistas.

A nova pesquisa, publicada na revista Atmospheric Chemistry and Physics , coletou amostras do ar em Atenas todos os dias durante um ano. Estes foram analisados ​​para 31 PAHs e uma ampla gama de outros marcadores químicos.

Compostos específicos estão associados a diferentes fontes de poluição e isso permitiu aos cientistas calcular a proporção de PAHs produzidos por cada fonte. Eles descobriram que 31% dos PAHs anuais vinham da queima de madeira, principalmente no inverno, 33% do diesel e óleo e 29% da gasolina (gasolina).

Alguns PAHs são mais cancerígenos do que outros, no entanto, quando isso foi levado em consideração, a proporção do risco de câncer para as pessoas como resultado da queima de madeira subiu para 43%, com diesel e óleo em 36% e gasolina em 17%.

“Sabemos que [a fumaça] da queima de madeira é muito mais tóxica do que outros tipos de partículas”, disse Nenes, e os resultados destacam claramente a queima de madeira como o principal fator de risco carcinogênico de longo prazo.

O nível de poluição de PAH em Atenas foi da mesma ordem de magnitude encontrada em estudos de outras cidades europeias e norte-americanas, disseram os pesquisadores, com níveis muito mais altos geralmente relatados para cidades na China.

A concentração média anual de PAHs no estudo de Atenas estava abaixo dos limites da UE, mas o dobro do nível de referência da Organização Mundial de Saúde . Com base nos dados da OMS, espera-se que os PAHs em Atenas causem 5 casos extras de câncer para cada 100.000 pessoas, disseram os pesquisadores.

“Dada [a exposição ao carcinógeno] e o uso prolongado da queima de [madeira] em toda a Europa, por exemplo, França, Alemanha, Irlanda e Reino Unido, ações e políticas europeias voltadas para a regulamentação das emissões da queima de [madeira] são imediatamente necessárias, pois podem levar a benefícios consideráveis ​​para a saúde pública ”, disseram os cientistas.

Nenes disse que os PAHs não são os únicos cancerígenos na fumaça de lenha e também contêm muitos outros compostos que prejudicam a saúde. “A fumaça da lenha é particularmente potente e causa todos os tipos de doenças, de câncer a estresse oxidativo, que leva a ataques cardíacos e derrames, obesidade, envelhecimento prematuro, diabetes – qualquer coisa que tenha a ver com inflamação no corpo. Portanto, no geral, estou muito preocupado com a queima de lenha. ”

Gary Fuller, do Imperial College London, que não fazia parte da equipe de pesquisa, disse: “Temos a tendência de pensar que queimar madeira é de alguma forma inofensivo, porque a madeira é um produto natural. Essas medidas nos lembram que a queima de madeira não é isenta de poluição. Os dados do Reino Unido sobre as emissões de benzo (a) pireno, um dos principais PAHs, mostram um aumento de 16% desde 2000 devido à queima de madeira em casa. ”

A professora Alison Tomlin, da Universidade de Leeds, no Reino Unido, disse que a mudança para carros elétricos reduziria a exposição ao tráfego de HAP. “No entanto, a menos que métodos de mitigação adequados sejam desenvolvidos para reduzir as emissões de PAH de queimadores de madeira e caldeiras domésticas, eles continuarão a representar um risco significativo para a saúde.” ela disse.

O estudo de Atenas mostrou que grande parte da exposição ao PAH ocorreu em dias de inverno com vento fraco e chuva, o que significa que a fumaça da lenha não se dispersou. Tomlin disse que implementar “dias sem queima” nessas ocasiões pode ser uma medida útil de curto prazo. “No entanto, fazer cumprir essa política, ou mesmo restrições mais amplas à queima de madeira em áreas densamente povoadas, pode ser um desafio”, disse ela.

No início de dezembro, o conselho de Utrecht na Holanda anunciou subsídios de até € 2.000 (£ 1.700) para encorajar as pessoas a substituir seus fogões a lenha e lareiras para limpar o ar da cidade.

Pesquisas anteriores de Nenes e colegas descobriram que a fumaça de lenha emitida à noite se oxidava em compostos mais nocivos muito mais rápido do que o esperado. Isso significa que a poluição se torna mais perigosa para a saúde enquanto ainda está concentrada perto da fonte, em vez de oxidar em alguns dias à medida que se dispersa.

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